害怕猫! 大胆的项目教导濒临灭绝的澳大利亚动物以避免致命的捕食者

害怕猫! 大胆的项目教导濒临灭绝的澳大利亚动物以避免致命的捕食者

它的洞穴里有一个更大的bilby。 研究人员一直试图通过在受控条件下将猫暴露于掠食者来教导受威胁的动物恐惧猫。

Jasmine Vink
害怕猫! 大胆的项目教导濒临灭绝的澳大利亚动物以避免致命的捕食者

ROXBY DOWNS,澳大利亚 -凯瑟琳·莫斯比(Katherine Moseby)在这个干旱的采矿前哨深处研究了一个冰箱,并将一只像兔子大小的尖脸动物的胴体拉出来。 这是一个死的更大的bilby,或者至少是剩下的一个。 她用杀手的牙齿在bilby的柔软皮毛上留下了一根棉签。 后来,对伤口DNA的分析证实了莫斯比的怀疑:这只受威胁的物种贝尔比被一只家猫杀死。

在过去的25年里,为澳大利亚悉尼新南威尔士大学(UNSW)工作的生态学家检查了数百只澳大利亚本土动物,这些动物被引进的捕食者杀死,其中包括已经野蛮的家猫。 本土动物群通常很容易被捕食,因为它们没有进化到识别和躲避入侵者,而像bilby这样的中型哺乳动物的表现最差。 自欧洲人到来以来,已有近三十多只澳大利亚哺乳动物灭绝了,虽然围栏和食肉动物根除工作已经减缓了灭绝的步伐,但莫斯比希望通过加速自然选择来做得更好。

近5年来,她在新南威尔士大学和加州大学洛杉矶分校的丹尼尔·布鲁姆斯坦一起帮助领导迈克尔·莱蒂尼克和其他受威胁的物种,并与他们的猫科动物的敌人一起放入大围栏的地块,希望面对极端的选择压力,一些人会学习或适应,以避免攻击。 今天公布的结果表明,“疫苗接种”的方法有希望:在受控环境中暴露于猫的胆囊更容易在野生猫中被释放后生存,而不是那些未暴露的猫,他们在“ 华尔街日报”上报道。应用生态学

堪培拉澳大利亚国立大学的生物学家Sarah Legge说,这些结果对于保护工作来说是一种“诱人的鼓励”。 但一些专家怀疑这一战略是否会普及。

作为一个孩子,莫斯比崇拜她的宠物小猫,并原谅他们杀死野生动物的习惯。 但在成为一名保护生物学家并面对大量收费猫对澳大利亚动物群的影响后,她精心策划了成千上万只野猫的死亡。 但猫很难根除,在看到它们击败了许多重新引入稀有物种的努力之后,莫斯比意识到,“我们必须想到一种不同的做事方式。”

这些创新的关键试验场地是干旱恢复保护区,这是一个123平方公里的研究场所,Moseby和生态学家John Read(也是她的丈夫)于1997年在南澳大利亚沙漠帮助创建了这个场地。 在这里,在橄榄绿色金合欢灌木和锈红色沙丘的景观中,研究人员清除了非本地动物,如狐狸,兔子和猫,并保护它们以防止它们返回。 然后,他们开始将本地啮齿动物和有袋动物放入室内并进行实验。 Moseby回忆说,在一个早期的测试中,“我们实际上追逐野生的b and并用死猫揉搓它们”,以确定这是否有助于它们避开野外捕食者。 (它没有。)

最近的努力涉及故意将猫添加到26平方公里的笔中,然后观察生活在那里的本地动物是否发展出不同的行为或解剖结构。 不可避免地,一些本土动物死亡。 “实际捕捉一只猫并将其添加到有濒危物种的区域是一个非常奇怪的时刻,”莫斯比说。 “很多人对此非常不满。”

然而,在短短18个月内,研究人员注意到与猫共同生活的动物的行为变化,其中包括bilbies和穴居洞穴,有袋动物也被称为鼠袋鼠。 两个物种变得更加温暖; 例如,暴露于猫的胆囊从人工洞穴中出现的速度变慢,并且在出现后往往避免未受保护的区域。 而且,经过四代人的努力,后躯会产生更大的后足,而莫斯比推测这可能会帮助他们逃避或抵挡猫。 她怀疑这种变化是可遗传的,但她​​的团队希望能够找到答案。 在一个可能的测试中,他们可能会在小猫精灵和幼稚的父母之间交换年幼的动物,看看年轻人是否像他们的亲生父母或他们的新生儿那样成长。

在本周报道的实验中,新南威尔士大学的博士生亚历山德拉·罗斯(Alexandra Ross)发布了42个无线电标记的bilbies - 其中一半是精通猫,半只是天猫 - 用一只37平方公里的笔和10只野猫。 然后,研究人员监测了bilby存活40天。 标记动物的命运揭示了先前暴露于猫的优势:猫杀死了71%的幼稚胆囊,但只有三分之一的精明动物死亡。

尽管实验时间短,样本量小,但结果仍然充满希望,位于墨尔本的保护组织Bush Heritage Australia正在与研究人员进行更大规模的测试。 明年,他们计划向位于澳大利亚阿德莱德西北650公里处的2100平方公里无遮挡保护区Bon Bon Station Reserve发布精通猫和猫天真的投注,然后使用无线电项圈跟踪它们一年。相机陷阱。

这种方法能否帮助其他濒临灭绝的动物应对捕食者尚不清楚。 例如,夏威夷Hanapepe的Kaua'i濒危海鸟恢复项目的海鸟研究员Andre Raine怀疑他试图拯救的海燕和海水可以适应避免困扰它们的巢穴的猫和老鼠。

莫斯比会满足于拯救她长期保护的独特有袋动物。 “如果我能在野外看到更多的东西,在我的一生中,与猫共存,”她说,“我不在乎是否需要20年。”

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