消失的白令海冰威胁着美国最丰富的海鲜来源之一

消失的白令海冰威胁着美国最丰富的海鲜来源之一

2016年融化的海冰在俄罗斯海岸的白令海漂移。

TIM PEAKE / ESA / NASA通过GETTY IMAGES
消失的白令海冰威胁着美国最丰富的海鲜来源之一

2018年初,当冰层未能覆盖阿拉斯加和俄罗斯之间的白令海东部大部分时,海洋学家詹姆斯·奥弗兰德(James Overland)将其归结为一个怪异的机会。 然后,今年再次发生,晚冬海冰降至至少40年来的最低水平。

现在,科学家们正在研究这是否是连续两次吸取黑桃王牌的气象,或者是由于气候变化席卷北极的系统性变化的另一个迹象。 “我并不排除我们真的在白令海上建立了新政权,”在华盛顿州西雅图的国家海洋和大气管理局(NOAA)太平洋海洋环境实验室(PMEL)工作的Overland说。

持久的转变可能会极大地改变一个地区的一些国家最有价值的渔业和土着社区,其生活方式依赖于冰。 科学家已经记录了藻类以及浮游动物,鱼类和海鸟种群的变化。 总部设在西雅图的NOAA阿拉斯加渔业科学中心位于朱诺的科学和研究主任罗伯特·福伊说,这些变化“是一个警告信号,表明这些事情可能会很快发生”。

大多数年份的三月,冰从白令海峡向南延伸到阿留申群岛,覆盖的面积比德克萨斯州大。 但在过去的两个冬季,与阿拉斯加接壤的冰盖达到了自1978年常规卫星监测开始以来的最低水平.2018年,覆盖率达到平均高度的50%。 今年是65%。

这种下降令人意外。 一些计算机气候模型表明白令海北部将在未来几十年仍然被冬季冰覆盖。 相反,意外的风向变化和水温上升可能加速冰损失。 PMEL的物理海洋学家Phyllis Stabeno表示,从历史上看,从北方吹来的寒冷的冬季风将海冰从南部海域向南推进。 但在过去四个冬季的每一个 - 特别是过去的两个冬季风从南方吹来一个月或更长时间,带来更温暖的空气并推动冰面,减缓它的向南推进。 “我们开始抓挠头说,'它是随机的吗?......还是有些东西转移了?'”斯塔贝诺说。

退出冻结

在2018年冬季,自1978年开始不断进行卫星监测以来,白令海的冰盖达到了最低程度。

2012 2003 1989年 2017年 2018 0 300 千米 俄国 美国 白令海 太平洋 圣劳伦斯 阿留申群岛
(MAP)A。CUADRA / SCIENCE ; (DATA)国家雪和冰数据中心

一种可能性是变暖的气候正在改变极地急流 - 从北向西流经北极的强大的空气流 - 使其更加“波浪状”, 。 Overland说,一股波浪较大的喷射流被归咎于“极地涡旋”的变化,这种变化给美国东北部带来了冰冷的天气,也可能有利于白令海上温暖的南风。 但其他科学家认为,这些数据尚未指出气候变化与急流之间的明确联系。

费尔班克斯阿拉斯加大学的海洋学家塞尔丹尼尔森说,这次冰上撤退也可能反映了白令海的意外变暖,他追踪白令海的气温。 在2018年初,白令海北部的气温比正常水平高出2°C,丹尼尔森预计数据将显示过去冬季的温暖趋势。 他怀疑是一个令人不安的反馈:2017年的低冰覆盖率将允许开放的水吸收更多的热量,为以后几年更多的冰损失铺平了道路。 他估计,每增加一个学位,都会将结冰开始时间推迟3周。 “不需要太多程度的升温就可以严重减少冰的天数,”他说。

无论它们是否证明持久,冰的变化已经在生态系统中肆虐。 海冰是藻类的家园,是白令海北部大部分食物网的基础。 根据美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的数据,2018年的藻类开花量很小,浮游动物的数量也很少。 以海洋北部的浮游动物为食的小型饲料鱼也很稀少,该地区的人们报告说,常见的一种不寻常的死亡,一种以这些鱼为食的海鸟。

在白令海中部和北部,一个巨大的“冷水池”通常将商业上有价值的鱼类,如鳕鱼和太平洋鳕鱼,限制在海的南部。 在2018年,游泳池是有史以来最小的,可能是因为缺少冬季冰。 在通常的渔场,研究船捕获的鱼类数量少于正常水平。 随着冷水池几乎消失,似乎许多鱼已经加速向北。

如果这种变化持续下去,他们可能会争夺一个利润最丰厚的美国渔业。 白令海东南部的船只捕获了大量的海鲜:帝王蟹,大比目鱼,大菱鲆和鳕鱼。 福伊克指出,狭鳕渔业 - 该地区最大的单一渔业在2017年产生了价值13亿美元的鱼类。如果渔业向北移动,现有的鱼类加工厂可能会滞留在距离渔场太远的地方。

同时,居住在白令海边缘的阿拉斯加原住民已经知道冰的含义是什么。 厚厚的海冰通常可以作为通往冬季捕蟹场和捕杀海象和其他海洋哺乳动物的道路。 但最近的变化使旅行变得更加危险,并且更加零星地狩猎。 Diomede当地村庄的环境协调员Opik Ahkinga表示,位于白令海峡的小迪奥梅德岛周围的冰已经形成,并且在过去的6年中不太经常形成。 2018年2月,来自南方的强风肆虐岛屿,这是她以前没见过的。 那一年,她在3月下旬在冰上制作了第一个用于捕捞的洞。 但仅仅两周后,冰就消失了,她在一封电子邮件中写道。 “心碎了。”