参议院小组推迟了良好政府法案,谴责HHS“移动目标职位”

参议院小组推迟了良好政府法案,谴责HHS“移动目标职位”

参议员罗伯·波特曼(R-OH)希望就政府顾问小组的新规定达成妥协。

约书亚莫里森/通过美联社的新闻
参议院小组推迟了良好政府法案,谴责HHS“移动目标职位”

(NIH)担心该法案将严重破坏该机构审查研究提案的能力,参议院小组今天推迟了一项两党法案,以改善政府在咨询机构中的透明度。 与此同时,该法案的参议院共和党赞助商在立法者认为他们去年秋天达成妥协以解决NIH对该法案对其173个研究部门的影响的担忧后,责备美国国立卫生研究院的母体“移动目标岗位”。

参议员罗伯·波特曼(R-OH)在谈到卫生与人类服务部(HHS)时说:“我不是一个喜欢公开告诫机构的人,除非有必要。” “但我们确实与他们合作,我认为我们达成了妥协。 然后他们移动了球门柱。“

在没有辩论的情况下,参议院国土安全委员会和政府事务委员会(HSGAC)在今天上午举行的20分钟商务会议期间,一致通过了15项法案和4名被提名人员到其监督机构的高级职位。 但在波特曼表示委员会成员需要更多时间审查其条款后,其主席,参议员罗恩约翰逊(R-WI)推迟就透明度法案HR 1608采取行动。

该法案于3月份一致通过了美国众议院,旨在加强这项有着47年历史的联邦咨询委员会法案(FACA)。 FACA制定规则,为成千上万的小组委任成员,为美国政府提供建议并管理他们的运作方式,公开会议采用默认模式。 好政府监管组织长期抱怨说,一些机构已经规避了这些规则,希望通过任命代表特殊利益的成员或表现出明显偏见的成员来获得更有利的建议。

谨慎支持

FACA适用于所有联邦研究机构,该法案将规定现在的行政部门规则如何实施。 一项关键变革将要求NIH将研究部门成员指定为特殊政府雇员。 国家科学基金会已经做到了这一点,其绩效评估系统几乎没有中断。 但美国国立卫生研究院的官员表示,这些变化 - 他们现在被归类为顾问 - 会增加预约过程数月,产生大量额外的文书工作,并阻止科学家自愿服务。

HSGAC小组的参议员显然在支持提高透明度和担心危及政府对生物医学研究的投资之间徘徊不定。

参议员米特罗姆尼(R-UT)说:“我很乐意投票推动[HR 1608]前进,以便在我们投票前对其进行审查。”并指出NIH与他分享了他的担忧。 “虽然我愿意在现阶段投票支持,但如果进一步的分析表明我们需要进一步调整以获得NIH的支持,我不保留投票的权利,这样它就不会造成太大的负担关于我们的健康和技术投资。“

最后一刻的反对意见

HR 1608是代表William Lacy Clay(D-MO)于2008年首次推出的最新版本的立法。它已经三次通过众议院两次,而共和党人是多数党 - 但仅去年HSGAC也接受了它。 这一步引发了NIH和HHS的警钟,导致去年秋天与众议院和参议院成员谈判。

支持者称他们调整了该法案以豁免NIH研究部分并解决其他HHS问题。 但是上个月,HHS写信给参议院多数党领袖Mitch McConnell(R-KY)说这些变化并没有解决问题。 具体而言,HHS表示该修复仅适用于NIH研究部门会面时,而不适用于其成员的任命方式或管理其运营的规则。 它建议豁免“公共卫生服务法”所涵盖的所有研究部分,这些部分负责管理NIH的行为。

立法者对HHS的解释感到茫然。 “在第11个小时,HHS提出了一些额外的担忧,”波特曼说。 他补充说,展望未来,“我们希望合理的标准适用。”

与此同时,该立法的支持者表示,HHS提出的修正案是不可能的,因为它也适用于食品药品管理局等监管机构,咨询委员会成员之间潜在的利益冲突很普遍。

由于没有标记逼近,双方都希望在未来几周内恢复谈判。 目标是找到解决NIH问题的方法,并且仍然关闭FACA中存在的漏洞。

“所以我们会再回去和他们一起工作,”波特曼说。 “我们希望确保NIH能够继续执行审查拨款申请的工作。 但我们相信咨询委员会的透明度​​也非常重要。“