公民侦探暴露了一家拥有百年历史的密歇根工厂造成的污染,具有全国范围的影响

公民侦探暴露了一家拥有百年历史的密歇根工厂造成的污染,具有全国范围的影响

密歇根州的一小群居民,包括(右到左)Lynn McIntosh,AJ Birkbeck,Janice Tompkins和Rick Rediske,追踪了前制革厂的广泛污染。

REX LARSEN
公民侦探暴露了一家拥有百年历史的密歇根工厂造成的污染,具有全国范围的影响

洛基福德,密歇根州 -一个多世纪以来,位于罗格河畔的一家庞大的制革厂生产出用于制造该国最受欢迎的鞋子的皮革。 工厂发出腐烂的臭味,但它使这个大约6000人的城市茁壮成长。 “这就是金钱的味道,”一些当地人常说。

然而,在2009年,鞋类贸易的转变促使制革厂的所有者Wolverine Worldwide(此处设在这里)关闭了​​该设施。 在2010年申请国家资金帮助重建占地6公顷的土地,该土地横跨一个风景如画的商业区,代表该公司的律师表示:“该房产没有已知污染。”

钢琴教师兼作家林恩麦金托什(Lynn McIntosh)对制革厂只有一个街区生活了25年以上,他对此持怀疑态度。 这句话是“法律术语与h h”,她回忆起她在阅读时的想法。 制革厂使用炖的危险化学品将生皮转化为皮革,她知道,有时会留下污染。 由于这个原因和其他原因,McIntosh和其他人要求城市和州政府官员在重建之前要求对该场地进行全面的环境研究。

他们的请求被拒绝了,所以她和一小群盟友发起了自己的调查。 该小组最终将自己命名为负责任补救公民(CCRR),收集地图,挖掘报纸档案,并提交公共记录请求。 成员们与熟悉制革化学品的科学家进行了交谈,并聘请了具有地质背景的环境律师来帮助他们制定战略。 麦金托什甚至还放下了拍摄拆除制革厂建筑物的照片,然后沿着废卡车倾倒了垃圾场,并采访了退休的制革工人。 多年的努力产生了大量文件,麦金托什更喜欢简单的翻盖手机,现代智能屏幕和纸质文件到数字云 - 笨重地举行会议。

现在,这种调查对密歇根州及其他地区产生了深远的影响。 有关公民发现了这样的证据,证明制革厂已经用大量的土地和水污染了被称为全氟烷基物质(PFASs)的化学物质,研究人员将这些物质与一系列人类健康问题联系起来。 存在超过4000种这样的化合物,它们广泛用于诸如灭火泡沫,不粘涂层,地毯,食品包装甚至牙线等产品中。 制革厂使用了两种PFAS来制作防水鞋革。 Wolverine在一份致科学的声明中说,当它在2010年提交国家再开发基金申请时,它并不知道任何化学品已经泄露。 “以前的制革厂没有测试或其他环境数据,也没有依据得出结论认为该物业存在污染。”

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1960年在这里展出的Wolverine Worldwide制革厂是密歇根州罗克福德镇的经济支柱。 它于2009年关闭。

洛克福德历史学会

CCRR的工作导致检测到美国饮用水中一些最高水平的PFAS污染,这一努力引发了全州范围内前所未有的PFAS污染调查。 这项工作导致数百起针对金刚狼和其他与化学品有关的实体的诉讼。 它使密歇根成为一个备受瞩目的,备受关注的战场,在迅速扩大的科学,政治和法律纠纷中,PFAS对美国数百万人构成威胁。

密歇根州的事件显示“当你看起来很难......你将开始寻找到处出现的[PFAS],”华盛顿特区自然资源保护委员会的律师Erik Olson在全国各地说,PFAS污染的证据已经证明焦虑的居民要求了解暴露如何影响他们的健康。 监管机构在设定安全限制时正在努力平衡成本和风险。 公司,消防部门,水务公司和美国军队正面临着可能达到数百亿美元或更多的清理和责任成本。

McIntosh和她的同事 - 包括一位在附近大学工作的毒理学家 - 现在发现自己在公众的关注中,以近十年前他们从未想象过的方式。 “我不知道,”麦金托什说,“这将是如此之大。”

一种牢不可破的债券

PFAS争议的核心是碳氟键,是所有化学键中最强的。 酶不能破坏它。 阳光无法打破它。 水不能打破它。 这种耐久性解释了PFAS的商业吸引力,但它使它们成为有问题的污染物。 它们被称为“永远的化学物质”,因为它们不会自然降解。 并且由于分子具有水溶性头部,水和空气传播的液滴可以长距离携带它们。

然而,在20世纪30年代发现如何合成PFAS的美国化学家受到其优势的诱惑。 20世纪50年代,当明尼苏达矿业和制造公司(一家名为3M的圣保罗公司)开始销售两种化合物:全氟辛酸(PFOA)和全氟辛烷磺酸(PFOS)时,美国化学品的使用开始迅速扩大。 )。 PFOA成为Teflon的基础,Teflon是杜邦公司生产的无处不在的不粘锅炊具涂层。 全氟辛烷磺酸成为机场和军事基地以及流行的Scotchgard保护剂中使用的消防泡沫的关键成分,使织物和其他材料能够抵抗水和油。

在Wolverine,Scotchgard在该公司标志性鞋类系列之一Hush Puppies的成功中扮演了重要角色。 由于PFAS,20世纪50年代推出的休闲猪皮鞋是防水的。 他们是畅销书,帮助Wolverine成为一家价值数十亿美元的公司,如今拥有包括Merrell,Saucony,Stride Rite和Keds在内的鞋类品牌组合。

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Wolverine Worldwide公司位于密歇根州罗克福德的制革厂帮助生产了一种流行的鞋子,有时包括皮革防水,有问题的不粘性化学品。

MLIVE / ADVANCE MEDIA

然而,即使PFOA和PFOS的销售蓬勃发展,3M和杜邦公司的研究人员也在积极地证明这些化学物质在人和其他动物身上积累并可能产生毒性作用。 大部分证据仅因诉讼而公开。 1980年,杜邦公司在西弗吉尼亚州购买了农田,开始在那里倾倒废弃的PFOA。 附近吃草的牛开始死亡,1999年当地一家人起诉该公司。 该程序迫使杜邦交出内部档案,该家族的律师,俄亥俄州辛辛那提市Taft Stettinius&Hollister的Rob Bilott与环境保护局(EPA)分享。 2001年,杜邦公司支付了一笔未公开的款项来解决此案,美国环保署在2005年因违反有毒废物规定而对该公司处以罚款。 在美国环保署的压力下,美国制造商于2006年同意在2015年前逐步淘汰PFOA的生产。(他们在2002年结束了全氟辛烷磺酸的生产。)通常,这两种化学品被相关的PFAS取代,制造商声称这些PFAS更安全,分解更快。

Bilott还帮助开展了一项关于PFAS潜在健康影响的重要研究。 2001年,他代表俄亥俄州和西弗吉尼亚州的80,000人再次起诉杜邦,受到PFOA污染的水源服务。 在一项和解协议中,杜邦公司同意为这项研究支付高达7,000万美元的费用,称之为C8健康项目,因为PFOA曾在分子的8个碳原子链之后被称为C8。 从2005年开始,由当地医生带领的团队招募了超过69,000名参与者,他们回答了面试问题,填写了调查问卷,并提供了血液样本。 在2011年和2012年,三位独立的流行病学家分析了数据发布的报告,表明PFAS暴露与六种疾病之间可能存在联系:高胆固醇,溃疡性结肠炎,甲状腺疾病,睾丸癌,肾癌和妊娠引起的高血压。

奥罗拉科罗拉多大学Anschutz医学院的毒理学家理查德·德格兰查普说,C8研究是一个金矿,他没有参与这项工作。 “我不知道流行病学和毒理学史上的任何重大研究,我们已经有这样一大群人暴露过来。”

与此同时,其他研究人员发现,几乎所有生活在美国的人都在其血液中携带可检测水平的PFAS(尽管PFOA和PFOS的水平已被逐步淘汰)。 越多的研究人员在工业场所,机场和军事基地周围寻找PFAS污染,他们发现的越多。 但是当有关公民在2010年开始调查这里的制革厂时,他们从来没有听说过永远的化学品。

揭示测试

Rick Rediske犹豫不决。 这位环境化学家专心听取了CCRR-McIntosh的两名成员和前密歇根州环境质量部门的Janice Tompkins描述了他们对制革厂的调查,距离他在Grand Valley State University的Allendale校区的办公室只有30分钟的车程。 。 “我对他们积累的细节水平印象深刻,”他回忆起2012年的会议。

这两名妇女提供了隐藏在Rogue河岸边的生皮和皮屑的照片,其中的化学成分可以浸入土壤和水中。 这对人还在拆迁过程中拍摄了可能受污染的雨水流入制革厂的照片。 他们分享了CCRR对前制革工人对该设施使用化学品和废物处理方法的采访。 McIntosh向Rediske展示了她根据访谈绘制的潜在问题区域的地图,包括化学品可能从制革厂通过破裂的地板和管道破裂泄漏的地方。 (在她第一次接受采访时,一位80多岁的前制革厂员工,McIntosh了解到Scotchgard已被用来处理皮革。)

当这两位女士问雷迪斯克是否可以帮助测试制革厂的污染物时,这位66岁的教授犹豫不决。 他没有资金进行这种昂贵的研究。 更重要的是,他并不急于与代表金刚狼的律师事务所纠缠在一起。 在20世纪90年代,他在一家不同公司拥有的密歇根制革厂记录污染后,同一家律师事务所使用公共记录请求获取他的电子邮件,技术备忘录和实验室笔记本 - 并聘请顾问积极挑战他的调查结果。 他的工作经受住了审查,并帮助州政府官员赢得了300万美元的清理结算。 但这种经历令人感到痛苦。 “科学家们在职业生涯中建立了自己的声誉,”他说。 “对强大的企业和政府利益提供相反的意见既有货币成本,也有专业成本。” 不过,他还是建议CCRR提供建议。

普遍存在的担忧

由于测试显示在饮用水,地下水和环境中有更多可检测水平的全氟烷基物质和多氟烷基物质(PFASs),许多州已提出建议或采用PFAS污染的约束限制,或建立旨在触发的非约束标准进一步的调查。

有建议或现有PFAS限制的国家 受污染的网站
环境工作组; 社会科学环境健康研究所/东北大学,改编自N. DESAI / SCIENCE

在那次会议之后,Tompkins通过公共记录要求了解制革厂曾将Scotchgard和其他化学品储存在没有二次安全壳的坦克中。 在听说州政府官员计划在密歇根州的其他地方为PFAS取样后,CCRR询问他们是否也可以检查Rogue River。 官员们同意并在2015年报告发现生活在制革厂下游的小口黑鲈和白色吸盘中的全氟辛烷磺酸水平升高。

代表CCRR的密歇根州大急流城的环境律师兼水文地质学家AJ Birkbeck表示,“鱼类研究对我们来说是开创性的”,因为它表明该制革厂污染了场外区域。 该研究还为Rediske提供了构建行动案例所需的数据。 “当我得到这些结果时,我决定真的参与其中,”他回忆道。 (Wolverine说,它现在正在制革厂收集环境数据,并正在开发一个过滤系统,以便在到达Rogue河之前对该地点的地下水进行处理。)

该组织怀疑该河不是制革废物所触及的唯一场外区域。 例如,McIntosh曾采访过一位名叫Earl Tefft的废弃物搬运工,后者告诉她,在20世纪60年代,他每天花一年时间将大型集装箱污泥从制革厂运到附近的垃圾场。 其中一个是在一个金刚狼所有的房产上,距离罗克福德大街8公里,这条木质小巷上点缀着从私人水井中取出饮用水的房屋。 2017年初,CCRR向州政府官员发出警告,要求他们进入历史性的垃圾场,担心这些垃圾可能会污染附近的水井。

金刚狼在那年晚些时候测试了这些井,结果是爆炸性的。 一份水样的PFOA和全氟辛烷磺酸的总浓度为27,600万亿分之一(ppt),是当时EPA建议的关注水平的近400倍。 据MLive 大急流城新闻团队的报道记者Garret Ellison说,这是毒物学家所见过的最高浓度,他在密歇根州广泛报道了PFAS污染。

众议院街的污染引起了全国的关注。 它似乎解释了为什么联邦官员在附近的军事设施中发现了PFAS污染,而House House也没有使用这些化学品的历史。 埃里森说:“如果CCRR基本上没有提供所有的结缔组织......那么[监管机构]将这些碎片放在一起需要相当长的时间”,并确定了远距离污染的可能来源。

当被问及是否认为众议院街井中的PFAS污染源于其附近的垃圾场时,Wolverine拒绝发表评论。 但该公司确实概述了为确保居民安全饮用水而采取的行动。 该公司称,该公司已为700多家房主提供了水过滤器,已对1500多口住宅井进行了采样,并监测500多户家庭的水污染水平。

如果CCRR基本上没有提供所有结缔组织......那么[监管机构]将这些碎片放在一起已经有一段时间了。

Garret Ellison,大急流城出版社

2017年11月,密歇根州官员对众议院街和其他地方的结果作出回应,推出了全面的全面PFAS污染调查。 它分析了每个公共供水系统的样本,以及地下水,地表水,土壤,沉积物,泡沫,鱼类和其他野生动物。 调查显示,近140万居民从受PFAS污染的水源饮用水。 在密歇根州西南部的一个城市羊皮纸中,饮用水中的PFAS浓度高达1600 ppt - 州长宣布进入紧急状态。

随着公众和官方关注的升级,雷迪斯克成为希望了解更多PFAS的记者和社区团体的首选专家。 伯克贝克说,他愿意出现在电视上,“他有专业知识说'我们这里有一个真正的问题。'”美国参议员加里彼得斯(D-MI)甚至邀请雷迪斯克在公共场地作证彼得斯在密歇根州举行的一次委员会会议。 彼得斯说,雷迪斯克的证词“在评估需要采取哪些措施来支持地方和国家努力”以解决PFAS问题时非常重要。

密歇根州不是唯一一个正在努力解决这个问题的国家。 在华盛顿特区,国会和新当选的总统唐纳德特朗普政府正在努力回答一个越来越紧迫的问题:什么是安全的PFAS水平,特别是在每天饮用水的人群中?

推动设定限制

到目前为止,没有人确定。 2016年,在审查了PFAS可能对健康产生影响的研究后,EPA将其非饮用水的非约束性咨询标准从PFOA的400 ppt和PFOP的200 ppt降低到70 ppt。 但是一些研究人员和公共卫生倡导者认为这个级别太宽松了。 他们的观点在2018年6月得到了推动,当时疾病控制和预防中心(CDC)发布了期待已久的14种PFAS评估。 它建议PFOA和PFOS的“最小风险”水平,该机构后来转换为饮用水限制建议。 对于儿童,PFOA的这一水平为21 ppt,全氟辛烷磺酸的水平为14 ppt,明显低于EPA的咨询水平。 (特朗普政府官员讨论了试图阻止发布CDC报告,担心这会引发政治风暴。)

疾病预防控制中心的评估部分基于前瞻性研究,其中研究人员监测已知PFAS血液水平的人,以了解暴露是否与健康问题在统计学上相关。 在2018年2月发表于PLOS Medicine的一项此类研究中,较高的PFAS水平与2年减肥试验参与者的体重恢复有关。 研究人员在2018年3月发表于“ 环境健康展望”的第二项前瞻性研究中发现,血液中全氟辛烷磺酸和全氟辛酸水平较高的女性患2型糖尿病的风险更高。

研究人员并未完全了解可能解释此类研究结果的生物学机制,而且这种不确定性助长了有关安全PFAS限制的争论。 例如,在联邦一级,EPA迄今拒绝接受CDC的建议。 然而,至少有一位研究员,哈佛大学波士顿TH Chan公共卫生学院的环境健康专家Philippe Grandjean表示,即使CDC的建议太高了。 他认为保护儿童的免疫系统需要的饮用水限量仅为1个百分点或更低。

公民侦探暴露了一家拥有百年历史的密歇根工厂造成的污染,具有全国范围的影响

钓鱼者在密歇根州罗克福德的一家前制革厂附近的罗格河试试运气。 这条河的鱼和泡沫携带着制革厂使用的化学物质。

REX LARSEN

政治和经济方面的考虑也使辩论着色。 一般而言,环保署不应考虑设定污染限值的成本。 但是当该机构提出其70-ppt咨询水平时,其自己的调查表明,现实世界的影响将是微乎其微的,因为已知很少有饮用水供应浓度超过这个水平。 较新的调查显示,许多供水有一定程度的PFAS污染,但如果限制降低,可能会造成昂贵的清理压力。

行业组织质疑是否需要更严格的监管。 例如,在密歇根州,Wolverine聘请了一位毒物学家,他淡化了与PFAS相关的风险。 “来自暴露的人类健康影响......未知,”德克萨斯州圣安东尼奥的Integral Consulting的Janet Anderson在2017年11月的Wolverine博客文章中写道。 “没有进行人体研究......证明个人暴露于任何PFAS ......导致任何疾病。”

然而,在疾病预防控制中心报告公开后,特朗普政府在国会和国家官员的压力下承诺采取行动。 2月,美国环保署发布了一项计划,要求正式制定PFOA和PFOS的监管限制,并启动全国范围的计划,监测水系统中的PFAS。 该机构表示,它将加强对检测和清理方法的研究,考虑要求公司报告PFAS释放,甚至考虑禁止某些化合物。

美国环保署还计划与国家毒理学计划合作,对数千种较新的,研究较少的PFAS中的125种进行深入研究。 一个目标是测试新化合物更安全的假设,因为它们的寿命较短。 “我们都需要记住,因为没有生物累积的东西并不意味着如果你每天都在饮用水中接触它就不会有问题,”国家主任Linda Birnbaum说。北卡罗来纳州达勒姆市环境健康科学研究所最近的新闻发布会上。

在没有迅速的联邦行动的情况下,许多州都在接管。 纽约已提议将饮用水中PFOA和PFOS的最高水平设定为10 ppt,而新泽西州正在考虑略高的限制。 佛蒙特州立法者通过了一项法案,该法案将对5种PFAS的组合设定20个百分点的限制。 宾夕法尼亚州已经启动了一项全州污染调查,已经确定了300多个公共供水系统“污染的可能性增加”。 在密歇根州,州长Gretchen Whitmer(D)在3月宣布她“不再等待特朗普政府采取行动”,并将为一些PFAS提出州饮用水标准。

满足这些新标准可能代价高昂。 在纽约,官员们估计,包括为自来水公司配备处理系统的合规性将耗资9亿美元至15亿美元。 为了帮助支付费用,一些州正在起诉PFAS污染者。 去年,明尼苏达州以8.5亿美元的价格向3M提起诉讼,将用于向受影响的居民提供洁净水。

官方验证

在密歇根州,诉讼也在进行中。 例如,居住在众议院街附近的200多个家庭正在起诉金刚狼和3M。 在众多法律问题中,原告是否能够证明他们受到PFAS污染水的危害。 如果这些家庭获胜,它可以打开“更多诉讼的闸门以及私人公民和国家提起诉讼的能力”,代表这些家庭的总部位于大急流城的律师事务所Varnum的律师Paul Albarran说。

3月,州和联邦监管机构正式验证了McIntosh和CCRR的调查:他们正式确认前制革厂和附近的垃圾处理区都装有PFAS。 这一消息是在罗克福德高中的市政厅会议上宣布的。 麦金托什和伯克贝克坐在前排。 Rediske,Tompkins和其他CCRR成员也在人群中。 正如麦金托什所倾听的那样,她对官员提供的污染地图与她以前对制革工人的采访所绘制的非正式地图的匹配程度感到震惊。

在会议期间,雷迪斯克敦促居民参与一个新的社区咨询小组,该小组将帮助监督制革厂历史的下一章:长期,复杂的清理工作。 考虑到有关公民已经在解决密歇根州及其他地区过去的污染问题方面发挥的作用,雷迪斯克表示他相信他们也可以迎接新的挑战:“可以做到。”