美国参议院在化学品监管改革方面取得了进展,但仍存在障碍

上周参议院专家组很容易提出一项改革有毒物质控制法案(TSCA)的措施,两党共同努力改革美国政府如何测试和管制有毒工业化学品的努力达到了一个新的里程碑。 虽然在赞助商修改后该法案得到了民主党人的广泛支持,但仍有很长的路要走。 一些自由派民主党人和环保团体继续反对这一措施,并且将面临漫长的立法和程序上的争斗。

与此同时,众议院正在制定初步投票 。

4月28日,参议院环境与公共工程委员会可以说是数十年来向TSCA改革迈出的最大一步,以15比5投票将提升到参议院。 该参议员由参议员Tom Udall(D-NM)和David Vitter(R-LA)赞助,旨在赋予环境保护署(EPA)更多权力,限制美国商业中的数千种工业化学品,并订购新的安全数据来自制造商,同时努力建立一个更加全国统一的监管体系。

该法案的提案国改变了原来的措施,以解决环保组织和民主党人的一些担忧。 最值得注意的变化是缩减该措施将限制国家发布新化学品法规的能力。 “参议员Udall和我接受了许多同事和利益相关者的关注,并着手使该法案更加强大,”Vitter在投票前表示。 他称该法案“对现行法律有了明显改善”,代表了“重大的积极妥协”。

但参议员Barbara Boxer(D-CA)自3月份推出以来一直反对S. 697,他表示新修改的法案仍然太弱, 和表示同意。 该委员会的最高民主党人Boxer建议她将使用程序策略来拖延该法案,并试图在参议院进行修改。 “我会站起来,直到我不能再站起来了,”Boxer在委员会会议上说,“因为我拒绝屈服于一项法案的严重问题,据说该法案修复了违法行为。 ”

有毒的拔河比赛

对S. 697的持续拉锯战突显了TSCA改革历史悠久的历史。 民主党人,共和党人,公共利益集团和化学工业都表示TSCA需要修复,但立法者一再未能解决利益相关者之间在如何做到这一点上的分歧。 在该措施的支持者看来,S. 697可能代表改革TSCA的最佳镜头。 该法案目前拥有11名民主党人和11名共和党人作为共同赞助者,以及化学工业集团和至少一个主要环境组织环境保护基金的支持。

该法案将打破长期阻碍美国环保署管理物质权力的一些重要法律障碍。 美国环保署不再需要考虑评估化学品安全性的成本,或选择“最不繁琐”的方法来管理它们。 此外,EPA将不再需要证明化学品具有潜在风险,以便该机构向公司索取新的安全数据。 在大多数情况下,在美国环保署表明它们可能符合法律的安全要求之前,新化学品无法上市。 (根据现行法律,除非美国环保署证明它们不安全,否则新化学品将在90天内上市。)

清除委员会的法案的修订版也将:

  • 让州政府颁布和执行EPA已经规定的化学品使用法规,只要国家规定不重复任何EPA对公司的罚款;

  • 稍微缩减早先的规定,阻止各州对EPA计划审查的“高优先级”化学品采取新行动;

  • 使EPA更容易将化学品指定为“高度优先”的审查;

  • 要求对在环境或身体中长期积聚和持久存在的化学品采取更严格的规定;

  • 强化要求化学品制造商和EPA考虑非动物形式的测试。

目前的法案还修订了早先的条款,批评者担心这会使EPA更难以管理含有已知有毒化学品的产品(或“物品”),以及可能无意中要求EPA继续考虑化学品成本的混浊语言评估并阻止某些州的空气和水污染法律。

随着这些变化,另外三个环境委员会民主党支持该法案:Sheldon Whitehouse(D-RI),Cory Booker(D-NJ)和Jeff Merkley(D-OR)。

但其他民主党人 - 包括拳击手和参议员埃德马基(D-MA),正在赞助一项更为严厉的TSCA改革法案 - 正站在反对派的立场。 “最重要的是,我们现在投票的是比我们开始时更好的法案,”参议员伯尼桑德斯(I-VT)说,他是民主党人,并反对S. 697的独立人士。“但我们仍然还有很长的路要走。“

拳击手和其他仍然反对S. 697的民主党人希望取消所有州的先发制人。 “我们不要让老大哥告诉各州他们没有权利保护他们的公民,”Boxer说。 他们还希望语言禁止石棉,并为公司遵守法规设定坚定的最后期限。 但是,Boxer及其盟友未能通过其中一些条款吸引足够的选票来修改该法案。 Boxer说,一旦参议院的辩论开始于S. 697,她可能会提出“大量的修正案”来强化它。

Udall承认该法案包含他不喜欢的条款。 “这不是一个完美的法案,但它是一个很好的法案,”Udall在5月1日与小企业代表,记者和政府官员的电话会议上说,“我们不能再等了。 你,你的孩子和我们的社区都无法等待完美的账单。“

Udall表示,参议院辩论可能会在六月的某个时候开始,之后可能需要6周的时间才能对修正案进行投票。 之后,时间表尚不清楚。 他指出,众议院的TSCA改革草案对现有法律的修改要少得多。 如果两个机构都要通过他们的措施,他们就需要谈判最终版本,这个过程可能需要数月或更长时间。 拥有总统否决权的白宫尚未就这两项措施采取立场。 不过,Udall表示,他仍然希望立法者今年能够完成TSCA改革。