更新:RIP Schiaparelli:发现欧洲火星着陆器的崩溃站点

更新:可怜的Schiaparelli - 你的生命如此短暂。 美国国家航空航天局的火星侦察轨道器(MRO)于10月21日发布的图像显示了一个降落伞明亮的反射表面,在它的北面1公里处,地面上一片黑暗的斑点,此前没有任何东西。 欧洲航天局(ESA)在一份声明中表示,这可能是着陆器撞击时间超过300公里/小时的一个小陨石坑,在推进器过早切断后,从2到4公里的高度坠落。 欧洲航天局说:“着陆器也可能在撞击时爆炸,因为其推进器推进剂坦克可能已满。” 随后几天,MRO上的高分辨率相机可能会出现更好的坠机现场图像。 同时,欧空局报告说,跟踪气体轨道器 - 2016ExoMars任务的主要科学依据 - 健康状况良好,并开始慢慢降低其轨道的高度,以便它可以开始寻找甲烷和其他可能的气体。信号生命在火星上。

DARMSTADT,德国 - 早上之后,我们对欧洲火星着陆器Schiaparelli的命运的了解比 :它在预定着陆时间前50秒停止通信,所有再次接触它的努力都遭遇了石头沉默。 随着时间的推移,着陆器似乎越来越有可能撞到红色星球而不是轻轻触地。

但欧洲航天局任务控制中心的任务经理正在积极调整局势。 根据下降期间收到的数据,他们表示他们仍将为欧洲航空安全局及其俄罗斯合作伙伴Roscosmos将于2020年派往红色星球的大型火星车学习重要课程。

更重要的是,任务的大部分 - 跟踪气体轨道器(TGO) - 通过捕获Schiaparelli接近地球时发出的信号,完美地进入火星轨道,并展示了其作为数据中继站的能力。 欧洲航天局局长JanWörner今天早上对记者说:“中继站已经建立,但着陆器仍然悬而未决。”

虽然主要是技术演示者,但Schiaparelli也打算 ,那些希望在着陆器下降过程中研究火星气氛的研究人员至少得到一些数据。 但建造气象仪器的团队一旦登陆就会空手而归。 “如果Schiaparelli没有说话,那么我们就没有数据,”意大利那不勒斯Capodimonte天文台的Francesca Esposito说,他是气象学团队的负责人。 她说,它的仪器“可能还活着,但我们只是不知道”。

这是空间 - 它没有合作。

Francesca Esposito,卡波迪蒙特天文台

整个晚上,ESA工程师一直在筛选由Schiaparelli传输到TGO的数据,因为它下降并随后转发到地球。 现在很明显,着陆器按计划进入了火星大气层,它的隔热罩在减速时保护它免受严重的摩擦热。 它的降落伞打开完美无瑕,飞船继续向地面下降。 但是当着陆器从防热罩上掉下来并放弃降落伞时,似乎出现了问题。 运营经理Andrea Accomazzo确认着陆器的雷达高度计确实打开了,并且它的复古火箭发射以减缓它的下降,“但仅仅几秒钟,比预期短,”他说。

ESA工作人员希望他们在研究了所有Schiaparelli传感器的读数后能够发现更多信息。 下降“产生了大量数据。 我们需要了解在着陆前的最后几秒内发生的事情,“欧洲航空航天局人类太空飞行和机器人探索主任大卫帕克说。

该计划是让Schiaparelli向轨道器发送更详细的下降数据集 - 数据采样率更高 - 一旦到达地面,但着陆器迄今尚未对“欢呼”信号做出响应。 TGO现已超出射程范围,但美国宇航局的火星侦察轨道器(MRO)在夜间两次通过该区域; 它没有得到回应。 “如果有信号,我们会捡起来,”Accomazzo说。

欧洲航天局官员将目前的情况与英国制造的着陆器Beagle 2进行了对比,后者是由欧洲航天局的火星快车于13年前交付给火星的。 在下降过程中无法沟通,因此在去年被MRO拍摄之前,没有人知道它的命运。 只是部分打开,无法沟通 “我们从比格尔2中学到的一个教训是进行数据中继,”帕克说。

时间紧迫Schiaparelli,因为它的电池不能在表面上持续很长时间:至少四个火星日,或“溶胶” - 比地球日长39分钟 - 可能长达10个。 ExoMars任务经理Don McCoy表示,Schiaparelli保持沉默,该团队将发送命令重置变送器,希望能让它恢复生机。 “一旦我们进入机器,那么我们就可以重置其他东西,”麦考伊补充说,他在荷兰诺德韦克的欧洲空间研究和技术中心工作。

欧洲航天局局长Wörner被问及乐观的新闻发布会是否因为欧洲航天局仍需要再向其成员国政府申请3亿欧元才能完成2020年推出的ExoMars第二阶段。“我们不必说服他们, [积极]结果很明显,“Wörner坚持说。 “火星探索很难,这就是我们这样做的原因,”帕克说。

失望的科学家们也勇敢地面对这种情况。 Esposito的实验旨在首次研究电场对火星沙尘暴产生的影响。 “我们很难过,因为我们没有记录数据。 如果我们能够在表面上仅仅持续2个溶胶,我们将能够进行新的科学研究,“她说。 “但我们所学到的一切都将用于ExoMars 2020.”她的团队正在为未来的任务研发几种新仪器。

意大利帕多瓦大学的Francesca Ferri带领团队计划使用Schiaparelli的工程传感器数据来研究火星的大气层; 该组至少取得了部分成功。 “当Schiaparelli下降时,我们正在拍摄大气的快照,调查大气的动态,它是如何工作的,”她说。 “这种原位测量不可能通过轨道探测器进行遥感”。但Ferri和她的同事们曾希望研究靠近地表的大气边界层,其中对流起作用,这对于轨道传感器探测特别困难。她说:“我们很失望不要有下降的表面阶段”。

埃斯波西托对这一使命充满了哲理。 “这是空间,”她说,“它没有合作。”

*更新,10月21日,下午5:07:本文已经更新了欧洲航天局的新信息。