为了省钱,NSF需要为旋转器分担大学费用

美国国家科学基金会(NSF)已决定,大学应支付临时在该机构工作的教师工资的10%。 不会疏远学术界,因为它依赖于保持在基础科学的最前沿。 但这些变化也限制了旅行并消除了对失去的咨询机会的补贴,这可能使该机构更难以吸引有才能的学术帮助。

周五宣布的规则适用于前往NSF长达4年的学术研究人员,以帮助该机构管理其研究组合。 这些轮机占该机构科研人员的28%,约占其总体劳动力的12%(见下图)。

美国国家科学基金会官员长期以来一直认为,旋转器对该机构的成功非常重要,因为它们可以提供有关其领域的最新知识。 该机构一直愿意为这种技术支付高价:平均旋转器比同一职位的联邦雇员多赚36,500美元。

较高的学术工资并不是薪酬差异的唯一原因。 美国国家科学基金会还补贴他们返回其所在机构的旅行,并报销由于联邦政府更严格的利益冲突政策导致的咨询费损失。

新规则旨在通过若干变化来降低成本。 人们会结束报销咨询收入损失的做法。 另一个将每年的可报销旅行次数限制为12次。

然而,最大的变化将是成本分摊条款。 从历史上看,美国国家科学基金会已经要求 - 但不要求 - 机构支付15%的旋转器工资和福利,但需要进行谈判。 但是,机构分析发现,大学的平均贡献仅为5%左右,大多数大学在恳求贫困后都避免支付任何费用。 国会和美国国家科学基金会的监察长,其内部监督机构,都批评该机构对其成本分摊条款过于宽容。

为了省钱,NSF需要为旋转器分担大学费用

新政策不会让大学轻易摆脱困境。 美国国家科学基金会首席人力资本官乔安妮•托诺(Joanne Tornow)表示,在未来12个月内加入NSF的大学教师将需要支付旋转器当前工资和附加福利的10%。 (新规则不适用于现有的旋转器,尽管NSF希望将费用分摊纳入其年度协议的任何延期。)

美国国家科学基金会的工作人员备忘录宣布了这些变化,“可以考虑”[来自大学]的强烈合理的豁免请求。“但是Tornow说该条款并不是一个漏洞。 她解释说:“我们相信,将这一百分比从15%降低到10%,并将其提高所需,将增加该机构的成本分摊能力,而不会给小型机构和资源有限的机构造成不应有的负担。” 美国国家科学基金会估计,每年最终将获得150万美元的费用分摊,将目前的保费收缩约25%至30%。

焦虑的学者

Tornow表示,大学管理人员和教职员工在上个月向联邦示范合作伙伴提交的文件中“接受了这些变化”,联邦示范合作伙伴关系是一个长期运作的小组,帮助确定更好的管理联邦研究企业的方法,该研究企业位于美国国家科学院,工程和医学。 但该集团的副主席桑德拉施奈德(Sandra Schneider)对事件的回忆略有不同。

南非佛罗里达大学坦帕分校的心理学教授和前研究管理员施奈德说,“在会议室里有很多焦虑”,他曾担任过两次NSF旋转器。 “每个人都同意这是一个很棒的计划,对于个人,NSF和机构来说都是一个双赢的局面。 所以很多人担心改变那些长期以来一直运作良好的东西的潜在影响。“

她说,一个问题是,在大多数机构中,任何形式的费用分摊“都是死亡的吻”,特别是公立大学已经因国家支持的减少和抑制学生学费的政治压力而受到挤压。 “如果他们把它称为其他东西,也许会更加可口,”她说,只有一半是开玩笑。 她说,一些大学管理人员没有意识到返回的旋转器会带来有价值的见解,可以帮助同事和机构在联邦资助机构中进行导航。 这种无知可能使一个潜在的旋转者很难在NSF工作。

她预测,新的旅行上限可能是一个更大的障碍。 她说,那些认为自己需要更频繁地返回校园的教师可能会决定不申请NSF。 大学管理人员认为10%的费用分摊要求意味着该机构有权获得教师10%的时间,可能会认为每月访问不符合该要求。

这些问题也可能起到美国大学协会的作用,该协会是由62家顶级研究机构组成的华盛顿特区联盟。 AAU发言人巴里·托伊夫说:“我们将仔细研究并与我们的大学协商,看看他们认为这会对他们的教员参与[轮机]计划产生什么影响。”

Tornow说NSF不想做任何削弱其旋转器质量的事情,并且它将在明年密切监视候选人群。 但她承认,可能很难衡量这些变化对每年到达的60左右旋转器的短期影响。

施奈德同意,由于新的规则,很难确定有多少教师决定不来NSF,并补充说,即使是那些申请的人也只占整个人口的一小部分样本。 她说,所以来自大学和潜在旋转者的“推迟”可能是最好的衡量标准。 “我希望NSF能听取社区的反馈意见,”她说,“并考虑做出必要的调整。”