蓝叶帮助植物从太阳获得额外的能量

地球上几乎所有的生命都取决于植物将光转化为化学能的能力。 叶绿体,进行这种转换的小工厂,在这项工作中被广泛认为是被动的:它们只是坐在那里吸收任何光线击中它们。 但事实证明并非总是如此。 英国一组研究人员今天在“ 自然植物”杂志上报道,它发现了一种叫做海棠Begonia pavonina )的遮荫海棠 (上图),它在叶子中排列光吸收成分, 。 典型的叶绿体含有称为类囊体的膜结合区室,它们以稍微杂乱的排列方式彼此堆叠在一起。 然而,在B. pavonina中,这种堆叠更加规则,产生了所谓的光子晶体。 这些晶体阵列强烈反射蓝光,使叶子呈现虹彩光泽。 但更重要的是,它们将更丰富的绿色和红色波长的光线集中在叶子的能量吸收装置上。 结果是B. pavonina的叶子吸收的能量比其他低洼的森林居民多10%。 这可能看起来并不多,但在B. pavonina生活的马来西亚森林的厚厚的檐篷下,额外的能量为植物提供了其竞争对手所需的果汁。